Pourquoi mon fils suce-t-il son pouce ?

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Pourquoi les enfants sucent-ils leur pouce ? Est-ce aussi grave qu’on le dit ? Devrions-nous les aider à arrêter ?

Pourquoi suce-t-il son pouce ?

Sucer son pouce est un acte d’aspiration inné et spontané. Sur les échographies, on voit des fœtus aspirant leur pouce dans le ventre de leur mère. Pour les nouveau-nés, le pouce devient un régulateur. Les bébés le mettent dans leur bouche à des moments précis : lorsqu’ils ont faim ou sommeil, ou lorsqu’ils ont besoin d’être rassurés. En grandissant, l’enfant trouve d’autres points d’appui pour se rassurer et trouver des ressources : les jeux, l’observation des autres, les mots ou le dialogue lui permettent d’exprimer ses préoccupations.

Et si cela était bénéfique ?

Aux petits, leur apporte la tranquillité d’esprit. L’enfant fait le geste quand il le veut, quand il en a besoin. Grâce au pouce, il apprend à se calmer, à rechercher ses propres ressources intérieures. En grandissant, sucer son pouce devient souvent une habitude. Mais nous ne devons pas oublier que, chez certains enfants, la succion du pouce est le symptôme de toute une série de difficultés.

Devrions-nous l’aider à arrêter ?

Il est important que l’enfant le demande. En fait, c’est souvent un peu ambivalent : aidez-moi à arrêter à sucer mon pouce, mais j’aime tellement ça ! Je trouve le plâtre, le vernis à ongles et d’autres méthodes qui font que l’enfant reste passif, dépendant de l’intervention extérieure, peu gratifiant pour lui. Il faut amener l’enfant à contrôler son évolution, c’est tellement bon pour son estime de soi de l’accomplir par lui-même !