Pourquoi les enfants aiment-ils tant les dinosaures ?

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Comment expliquez-vous l’intérêt des enfants pour ces animaux disparus ?

Un personnage de dessin animé

L’attrait que les enfants ressentent pour les dinosaures est souvent né de la télévision ou du cinéma, explique Arnaud Ginouvès. Son apparence de dragon éveille son imagination quand, enfants, ils les voient dans des dessins animés. Et lorsqu’ils sont un peu plus âgés, ils sont également fascinés de les voir apparaître dans des films spectaculaires, comme Jurassic Park. Ces films éveillent la curiosité des enfants sur ces animaux même si, d’un point de vue scientifique, ils véhiculent souvent des idées fausses.

Pas si grand

Une de ces idées préconçues, est que les dinosaures sont toujours des animaux gigantesques, de plus de dix mètres de long, comme le Tyrannosaure. Les enfants sont surpris de découvrir que de nombreux dinosaures avaient la taille d’un poulet. C’est la première chose qui les frappe lorsqu’ils visitent le musée.

Une mystérieuse disparition

La fascination pour les dinosaures provient également de leur disparition soudaine, longtemps inexpliquée. Comme les villes submergées ou le naufrage du Titanic, cette disparition brutale fait une profonde impression. En ce sens, les dinosaures sont entourés du même halo que les animaux mythiques, ils deviennent des animaux de fiction.

Une passion plus masculine que féminine

Les plus passionnés par le sujet sont généralement les élèves de l’école primaire. Et plus de garçons que de filles, il faut l’admettre. Dans les premières années du secondaire, l’intérêt diminue mais, vers la fin de cette étape et au lycée, certains reviennent sur le sujet. Puis s’éveille son esprit de collectionneur et son goût pour les figurines très sophistiquées représentant le moindre détail de l’animal.

Un intérêt qui apporte beaucoup aux enfants

L’intérêt des enfants pour les dinosaures, qui naît dans leur imagination, peut les amener à acquérir beaucoup de connaissances. Évolution des espèces, classification, chaînes alimentaires, biodiversité, géologie et fossilisation : quand un enfant s’intéresse à l’univers des dinosaures, il y a beaucoup de notions scientifiques que l’on peut aborder.