Pourquoi certaines questions des enfants sont-elles inconfortables ?

Apprentissage Parents Ressources

Oh, les questions difficiles ! Parfois, les enfants posent des questions aux adultes comme s’ils étaient des philosophes, curieux ou sages. Dans ce cas, ils exigent toujours une réponse à la hauteur de leurs attentes, c’est-à-dire qu’ils veulent qu’elle soit vraie, délicate, drôle ou poétique, mais aussi immédiate. Fanny Cohen-Herlem répond à nos questions, qui ne sont pas si difficiles…

Qu’est-ce qu’une question difficile ?

Une question qui concerne les enjeux essentiels de la vie et de la mort : l’amour, la sexualité, la jalousie, le divorce… Ces types de questions portent sur des problèmes universels et ne varient pas beaucoup dans le temps. Ils mettent les adultes sur la sellette, qui sont déconcertés lorsqu’ils découvrent tout ce que l’enfant a dans la tête. Des questions telles que : Comment faire un bébé ? ou Allez-vous mourir un jour ? par exemple, sont très simples pour les enfants, mais les parents sont étonnés et perplexes face à cette nouvelle connaissance exprimée.

Pourquoi ces questions nous mettent-elles si mal à l’aise ?

Les parents veulent donner à l’enfant autant de réponses que possible : le temps du « pas encore à savoir » est terminé. Mais la recherche de la réponse parfaite ou le schéma préétabli peut rendre l’action des parents difficile. La crainte d’actes répréhensibles peut conduire à l’autocensure. Les questions embarrassantes confondent également les parents, car elles les renvoient à leurs propres expériences et, parfois, à des blessures inconscientes. Beaucoup se sentent violents sur les questions liées au sexe car, dans leur enfance, le sujet n’était pas abordé. Une autre question difficile à traiter est celle de la mort, car c’est une façon de se répéter qu’un jour, nous ne serons plus là non plus.

Devons-nous répondre à toutes les questions ?

Non. S’il est vrai que, comme l’a dit Dolto, la vérité construit les enfants, il n’en est pas moins vrai que le mythe de la transparence est nuisible. Par exemple, la vie privée et sexuelle des parents ne concerne qu’eux. Il ne faut pas non plus tout dire aux enfants sur les violences extrêmes (crimes et délits, par exemple). Le premier devoir des parents est de protéger leurs enfants. Il y a des questions auxquelles nous n’avons pas à répondre en détail. Et pour d’autres, nous n’avons peut-être pas de réponses. Nous pouvons alors répondre simplement « je ne sais pas » ou « je vais le découvrir » (si nous sommes impatients). Il est également bon de leur apprendre que l’adulte n’est pas tout-puissant, qu’il a des limites.

Comment adapter les réponses ?

Ils doivent être adaptés à la maturité de l’enfant. En ce qui concerne la sexualité, nous devons faire preuve de délicatesse et de poésie. À la question de savoir comment on fait les bébés, nous pouvons répondre : pour faire un enfant, il faut s’aimer beaucoup. Il faut alors deux graines, celle du père et celle de la mère. Quant au sujet de la mort, nous pouvons répondre : oui, un jour je mourrai, mais dans très, très longtemps. Il n’est pas nécessaire de parler de menaces, telles que les maladies, à moins que l’enfant n’ait eu à y faire face. À cet âge, la mort ne doit pas être associée à l’horreur et à l’angoisse. Les parents pressés peuvent également utiliser des livres d’images.

Ce qu’il faut comprendre des questions des enfants

Certaines questions en cachent d’autrescomme les poupées russes. Lorsqu’un enfant demande à sa mère adoptive : « J’étais dans ton ventre, maman », ce qu’il veut savoir, c’est si elle est sa mère de toute façon. La mère peut alors répondre : je suis ta mère pour la vie. Lorsqu’un enfant demande à ses parents, il y a certainement quelque chose qui le préoccupe. Leur question est comme une photographie : elle vous permet de savoir où vous êtes. On peut donc généralement retourner la question : Qu’en pensez-vous ? En tout état de cause, un enfant qui n’obtient pas la réponse à sa question la posera à nouveau mille fois si nécessaire.

Interview par Léa Vilmer à Fanny Cohen-Herlen, pédopsychiatre.