Les signes de stress de l’enfance et comment les reconnaître

Apprentissage Parents Ressources

Le mot stress est utilisé dans de nombreuses conversations pour faire référence à différentes situations. En réalité, il s’agit d’un mécanisme automatique qui augmente les niveaux d’activation physique et psychologique face à une demande propre ou à l’environnement.

Par exemple, une de nos exigences serait de penser que nous devons faire une présentation parfaite en classe et une présentation externe, qu’on nous dise que demain nous allons devoir faire quatre examens.

Reconnaître le stress chez les enfants

Face aux demandes, la personne peut penser qu’elle est parfaitement capable de mener à bien les activités (et son niveau d’activation resterait inchangé) ou qu’elle n’a pas le temps ou les ressources nécessaires pour l’accomplir (et le corps et l’esprit seraient activés pour s’assurer que nous avons l’énergie nécessaire pour exécuter la tâche).

Cependant, lorsque l’activation est trop forte, au lieu d’aider, ce qu’elle génère est un grand malaise physique (maux de tête, douleurs musculaires, maux d’estomac, etc.), psychologique (sentiment d’impuissance, perte d’estime de soi, sautes d’humeur,) et même des problèmes sociaux (irascibilité avec les autres, insociabilité, attitudes violentes, etc.)

Dans cet état, la personne stressée fait des tentatives pour surmonter la situation. S’il dispose des ressources nécessaires, il peut surmonter le stress et revenir à un état de détente. Cependant, il arrive que les outils dont ils disposent ne soient pas adéquats, ce qui les empêche de se détendre.

Les enfants interprètent la réalité d’un point de vue différent de celui des adultes. Ce qui peut être une situation menaçante pour votre enfant peut passer inaperçu pour vous.

Certaines circonstances peuvent être une source de stress pour votre enfant : changements dans la situation familiale (divorce des parents, déménagement dans une nouvelle ville ou école, décès d’un parent, arrivée d’un frère ou d’une sœur), en raison de la situation scolaire (brimades, suspensions, changement d’année scolaire, examens, retard en classe, mauvais résultats au travail, obligation de parler en public) ou en raison d’autres situations différentes comme aller chez le médecin ou le dentiste, s’habiller ou perdre des choses, se perdre, trop d’activités extrascolaires ou de devoirs, bagarres avec des amis, etc.

Si votre enfant est stressé, vous pourrez peut-être détecter certaines des réactions physiques suivantes : augmentation du rythme cardiaque, sueurs des mains, changements de couleur de la peau, tension musculaire, changements de température, respiration rapide, palpitations, essoufflement, maux d’estomac, nausées, vomissements, manque ou excès d’appétit, maux de tête, tremblements, besoin d’uriner ou selles plus abondantes que d’habitude.

Les réactions peuvent également être motorisées : bouger constamment les bras et les jambes, répéter des tics, fermer les yeux, éviter le contact visuel, rechercher la proximité physique des personnes de soutien, s’accrocher à l’adulte, dire qu’il a peur, l’agresser verbalement ou physiquement, être facilement distrait, avoir les lèvres qui tremblent, bégayer, ralentir ou accélérer la parole, pleurer, crier et se raidir.