Entretien avec César Bona

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« Il suffit de regarder différemment pour trouver un trésor. »

Originaire d’Ainzón, une petite ville au nord de Saragosse, César Bona a non seulement quinze ans d’expérience en tant que professeur dans les écoles publiques, privées et subventionnées d’Aragon, mais il a également reçu de nombreux prix, plusieurs livres publiés et le soutien de personnalités aussi prestigieuses que la naturaliste Jane Goodall, pour avoir  » ouvert de nouveaux horizons aux enfants « .

Depuis quelques années, il mène une vie médiatique très active. En fait, après l’interview réalisée à Madrid, j’emmenais l’AVE à Malaga pour assister au VIIe Congrès mondial sur les droits des enfants et des adolescents. Et il l’a dit avec enthousiasme, malgré l’agitation qui est maintenant sa vie.

Vous êtes l’un des professeurs les plus reconnus en Espagne et, sûrement, dans d’autres pays du monde, selon les prix que vous avez reçus pour votre travail éducatif. Le plus parlé, comme l’un des cinquante meilleurs enseignants du monde selon le Global Teacher Prize (2014), le soi-disant prix Nobel des enseignants. Comment allez-vous ?

Je me sens chanceux pour toutes les choses qui m’arrivent. Je me sens privilégié de pouvoir voyager beaucoup, de rencontrer beaucoup de gens, avec leurs histoires et d’apprendre d’eux. Et, aussi, de pouvoir le partager.

« Je pense qu’il y a peu de choses, sur le plan éducatif, qui rendent un enfant plus heureux que de voir son père, sa mère, ses professeurs travailler ensemble. »

On dit que la clé de votre succès en tant qu’enseignant est l’empathie, votre capacité à établir des liens avec vos élèves et à détecter ce qui leur manque et ce qui peut les motiver. Quand avez-vous réalisé que le métier d’enseignant était votre truc ?

Je vais être honnête avec vous : je suis entré dans la profession d’enseignant par hasard. J’ai fait de la philologie anglaise et, comme beaucoup, je me suis demandé : Que vais-je faire ? Traducteur, interprète, professeur… Et ce fut le jour où je me suis retrouvée entourée d’enfants, le jour où j’ai vu l’importance de ce que vous faites, de chaque mot et de chaque geste. Et que ce n’était pas seulement un des emplois les plus importants, mais le plus important. Et pas seulement parce qu’il se distingue de tous les autres, mais parce que nous aidons les familles et leurs fils et filles.

Comme vous avez dû renoncer à être professeur à plein temps, pour vous consacrer aux voyages, aux entretiens avec les professeurs, les familles et les étudiants dans différents lieux, à l’écriture, aux conférences, à l’exposition aux médias… Comment vous sentez-vous ?

La première chose que j’ai ressentie, au moment de partir comme professeur, c’est que l’on est toujours professeur, toujours une personne dans n’importe quel domaine de la vie. Pour moi, pour être enseignant, le mot enseignant signifie quelqu’un qui inspire pour la vie. Il y a beaucoup de gens qui, même sans avoir étudié ce métier, inspirent les autres. Je prends les choses très calmement, je suis très accueillant, très accueillant. C’est un paradoxe. Ce que j’aime le plus, c’est être avec ma famille, mon chat et mes amis. Et maintenant je fais ça, ce que je vois comme un cadeau. Que puis-je faire ? Continuez à apprendre et à partager. Je suis en congé maintenant, mais je serai de retour dans la classe dans un moment. J’en suis absolument certain.

« Mes parents m’ont toujours dit : l’humilité, avant tout. Et, pour être reconnaissant »

Donc, vous êtes devenu un étudiant vous-même…

Totalement, mais nous tous. Dès que nous écouterons un peu les gens autour de nous, nous verrons combien nous pouvons apprendre d’eux : peu importe leur âge, peu importe leur position et peu importe d’où ils viennent.

Parmi les livres que vous avez écrits, ceux publiés avec Plaza&Janés ont atteint un niveau de diffusion surprenant : La nouvelle éducation. Les défis de l’enseignant d’aujourd’hui, a best-seller qui en est maintenant à sa 17e édition et qui s’est vendu à plus de 50 000 exemplaires, Les écoles qui changent le monde, sur les centres en Espagne qui changent l’éducation, et maintenant Le plaisir d’apprendre. Des histoires inspirantes sur l’école, la famille et la vie, sur l’éducation dans le respect des différences.

J’ai aussi deux livres pour enfants, que j’attends avec impatience. L’un est une adaptation de Don Quichotte, Les incroyables aventures de Don Quichotte et Sancho Panza comme ils ne vous l’ont jamais racontéet l’autre est Le monde étonnant de Bernardo, tous deux de Beascoa (Penguin Random House). Et je suis particulièrement enthousiaste pour le deuxième, parce que Bernardo est n’importe quel garçon ou fille que nous rencontrons, qui vit dans son monde d’enfant évidemment, et souvent, nous ne le comprenons pas. C’est pourquoi c’est important.

« Pour moi, pour être un enseignant, le mot enseignant signifie quelqu’un qui inspire pour la vie »

Vous vous attendiez à cet accueil ? Du monde de l’éducation, des parents…

Vous partagez. En ce moment, j’ai la possibilité d’avoir un microphone devant moi et de donner mon avis. Parfois, ça coïncide avec ce que les gens pensent. D’autres ne le font pas. Mais parle un peu pour ma bouche, aussi, pour l’enfant que j’étais… Surpris ? Je n’avais aucune attente à cet égard. Je suis heureux, parce que vous touchez beaucoup de gens, beaucoup de familles aussi, surtout avec La nouvelle éducation. Et avec Le plaisir d’apprendre De nombreux parents m’écrivent pour me dire qu’ils se sentent reflétés dans ces histoires, précisément parce que nous sommes tous différents. Pour commencer à comprendre, il faut avant tout écouter, et parfois nous ne le faisons pas.

La plupart de vos livres sont basés sur des expériences personnelles, sur des expériences plutôt que sur des réflexions ou des textes appris de la réalité. Comment tirez-vous autant de profit de votre vie quotidienne, de vos relations ou de vos communications avec les gens ? Qu’avez-vous appris en les écrivant ?

Je suis timide. Je suppose que les gens timides parlent peu et regardent beaucoup ce qui se passe autour d’eux. Nous sommes tous chargés d’histoires. Écoutez, ce monsieur qui ouvre la valise… Qu’est-ce qu’il y a dedans ? Je ne sais pas, mais dans ces histoires, il y a ses rêves, ses illusions, ses soucis. Bien qu’il y ait aussi vos croyances, vos préjugés, vos attentes. Qu’est-ce que je veux dire par là ? Chaque personne que vous voyez a une histoire et vous n’avez qu’à la regarder différemment pour trouver des trésors.

En fait, Le plaisir d’apprendre a à voir avec ça. C’est basé sur les voyages que j’ai faits, les gens que j’ai rencontrés. Nous ne racontons généralement pas comment nous étions enfants, ce qui nous est arrivé, et il y a de merveilleuses histoires à notre sujet.

Vous dites dans votre dernier livre :  » Le devoir de toutes les familles est de comprendre que l’éducation est la clé qui donne à leurs fils et à leurs filles la possibilité d’avoir un meilleur présent et un meilleur avenir, et que c’est un droit pour tous. Quelles ont été vos relations avec les parents de vos élèves ?

Je suis sûr qu’à un moment donné, j’ai dû faire une erreur. J’aimerais pouvoir revenir en arrière et analyser chaque conversation que j’ai eue avec le père, la mère d’un de mes élèves, même si on essaie de rendre la relation la plus humaine possible. Vous pouvez leur dire que la note de maths, la note d’anglais est importante… Mais ce qui l’est avant tout, ce sont les relations humaines et les émotions. On dit que l’émotion est une mode. Une mode ? Vous n’avez jamais été ému quand vous avez entendu un couplet, une chanson ou vu un film ? Comment gérez-vous votre peur, votre frustration… ? Nous sommes des émotions et, aussi, des êtres sociaux. L’interrelation qui se crée entre vous et moi est donc très importante.

Que pensez-vous en général des parents d’aujourd’hui ?

Il est impossible de faire un portrait global. Ce serait injuste pour certains et pas pour d’autres. J’espère et je souhaite que les parents puissent profiter d’une chose aussi fondamentale que le présent et que nous réfléchissions tous à la manière de mieux le faire pour les enfants, en équipe, car il est essentiel que les parents et les enseignants travaillent ensemble.

Je pense qu’il y a peu de choses, sur le plan éducatif, qui rendent un enfant plus heureux que de voir son père, sa mère et ses enseignants travailler ensemble. J’invite le dialogue, qui est si important, à la tolérance. Je ne doute pas que cela soit déjà cultivé dans les familles, mais aussi que nous pensons que tout préjugé que nous avons sera transmis à nos enfants, et que cette attitude est une façon de fermer la porte du bonheur.

Maintenant qu’il est tellement à la mode d’éduquer les enfants dans l’excellence, grâce à votre expérience dans les quartiers défavorisés, vous laissez une idée très claire dans votre livre :  » Votre fils, votre fille ne sera pas meilleur pour surpasser les autres enfants. Ils seront mieux lorsqu’ils sauront interpréter le monde dans lequel ils vivent et qu’ils découvriront qu’ils devront interagir avec de nombreuses personnes différentes, tout comme eux, et que chaque mot ou chaque acte influencera ces personnes. Pensez-vous que la société actuelle va dans cette direction ?

Je suis si contente que tu aies choisi cette partie. Avec cette question très complète que vous avez posée, je ne vous répondrai qu’avec une autre question, pour vous inviter à réfléchir : Qu’est-ce que l’excellence pour vous, que vous me lisez ? Des phrases comme :  » Cela va ralentir l’apprentissage de mon fils  » ou  » Cette classe va plus lentement parce qu’il y a des enfants handicapés  » montrent un manque de tolérance et de valeurs sociales très inquiétant… Il est essentiel que nous comprenions cela.

Oui, tu dois respecter tout le monde.

Et apprendre de tout le monde. Et valoriser tout le monde.

Vous apportez également votre propre formule magique dans ce livre :  » Soyez des enseignants, soyez des parents, mais n’oubliez pas le plus important : profitez-en et faites passer le message « . Qui vous a infecté ?

Mes parents. On m’a toujours dit : l’humilité, avant tout. Et sois reconnaissant. C’est là que je vais. Et puis j’ai été infecté par les gens avec qui j’ai été en contact : des amis, des enseignants, des camarades de classe, beaucoup de gens avec qui j’ai eu la chance de travailler ou de rencontrer en cours de route. Parfois pour le mieux. Parfois pour de mauvaises raisons, mais on apprend un peu.

« D’habitude, on ne raconte pas comment on était enfant, ce qui nous est arrivé, et il y a de merveilleuses histoires en nous. »

Est-ce que c’est dans ton plan de vie d’être père un jour ?

Je suis terriblement jeune ! (on rit à gorge déployée). J’aimerais faire des expériences. En ce moment, je m’occupe de mon chat, qui s’appelle Shakespeare…

Je vois que les études de philologie anglaise ont laissé des traces… C’est l’écrivain qui vous a le plus marqué ?

Nous avons évidemment dû lire beaucoup de Shakespeare, mais j’avoue que j’admire profondément Juan José Millás, car je vois qu’il maintient l’enfant qu’il était et qu’il est encore. C’est pourquoi il voit les choses si clairement.

Texte : Eva Frutos Lucas, journaliste et rédactrice en chef de Bayard Revistas
Photo : © Asis G. Ayerbe