Comment initier un enfant à l’astronomie ?

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Pour regarder vers le ciel avec les petits et les initier à l’astronomie, aucun instrument sophistiqué n’est nécessaire. Tout ce dont vous avez besoin est une boussole, une lampe de poche et une bonne carte du ciel. Grâce à ces conseils pratiques, vous vous préparerez bien à cette grande découverte avec la famille.

Comment initier un enfant à l'astronomie ?

Apportez une boussole et une lampe de poche

Pour observer le ciel, il est conseillé de s’éloigner de plusieurs kilomètres de la lumière de la ville, car elle rend la vue difficile. Idéalement, vous devriez être en pleine campagne ou au bord d’une route déserte, où aucune voiture ne passe. Vous devriez prendre une boussole avec vous pour vous aider à vous orienter. Si vous utilisez une lampe de poche, mettez un filtre rouge dessus. De cette façon, vous éviterez de devoir attendre plusieurs minutes après l’avoir éteint pour pouvoir regarder les étoiles.

N’oubliez pas la carte du ciel

Il est indispensable pour l’orientation et aussi pour reconnaître les constellations (la Grande Ourse, la Petite Ourse, le W pour Cassiopée…). Il existe de nombreux modèles. Il y en a en carton, à assembler soi-même, à des prix très abordables. Son utilisation est simple : il suffit de sélectionner l’heure et le jour d’observation pour obtenir la carte du ciel correspondante. Il suffit alors de s’orienter en fonction de l’étoile polaire qui est située à l’extrémité arrière de la Petite Ours.

Préparer l’enfant pour l’observation

Mieux votre stagiaire astronome est préparé, plus il sera attentif et intéressé pendant l’observation du ciel. Il y a beaucoup de livres pour enfants sur l’astronomie. Certains, destinés aux enfants de 3 à 5 ans, parlent de la Lune, du Soleil, de l’espace… Il est conseillé de choisir le manuel le plus complet avec de belles images. « Parcourez-le ensemble et donnez-lui les informations que vous pensez appropriées à son niveau ».

Avec quels instruments les enfants peuvent-ils voir le ciel ?

Avec une paire de jumelles, un télescope (pour les personnes âgées) ou un solaroscope, dans les premiers temps, les enfants peuvent apprendre à observer le ciel. Voici quelques conseils pratiques pour choisir l’instrument le mieux adapté à leur âge.

Jumelles pour l’observation de la Lune

Grâce à de bonnes jumelles (grossissement de 5 à 10 fois), il est possible d’observer la lune, de voir ses mers, ses cratères, ses chaînes de montagnes… et même les plus astucieux peuvent distinguer la forme des anneaux de Vénus », explique l’astronome Yves Delaye. Un petit enfant peut tout aussi bien promener ses yeux dans la Voie lactée. C’est un achat raisonnable qui servira aussi à observer la nature. Pour que l’enfant ne perde pas de vue l’objet céleste qu’il observe, il est conseillé de poser les jumelles dans un arbre ou de reposer les coudes sur un point stable. Attention au poids (entre 800g et 1kg) : les jeunes enfants peuvent avoir du mal à soulever ces jumelles pendant longtemps.

Un petit télescope ou une lunette d’observation dès l’âge de 7 ans

Un enfant de 7 ou 8 ans très enthousiaste, accompagné d’un parent expert, peut commencer à utiliser un télescope ou une longue-vue. Mais ces appareils sont souvent plus chers et plus difficiles à utiliser que les jumelles. Il est difficile pour les enfants de trouver eux-mêmes l’objet céleste qu’ils veulent observer, car le grossissement est environ dix fois supérieur à celui des jumelles. Pour une bonne observation, l’adulte doit tout préparer. Le but est de stabiliser le matériel, de localiser l’étoile et de laisser l’enfant regarder à travers le viseur.

Des lunettes solaires pour observer le soleil en toute sécurité

Vous n’avez pas à attendre la nuit pour vous consacrer à l’astronomie. Pendant la journée, les enfants peuvent également observer le soleil avec un appareil conçu pour le regarder en toute sécurité : le solaroscope. L’image que nous voyons est projetée derrière un carton. Avec un réglage très simple (pour un adulte), l’évolution des taches solaires et des éclipses peut être observée.