Cauchemars et terreurs nocturnes des enfants

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Les cauchemars et terreurs nocturnes sont deux des problèmes de sommeil les plus courants chez les enfants, mais ils sont source de détresse et d’insécurité pour l’enfant et les parents, surtout lorsqu’ils se manifestent pour la première fois.

Il s’agit de deux troubles similaires mais avec quelques différences. Les cauchemars, qui apparaissent dès l’âge de deux ou trois ans, sont des rêves vivants qui reflètent les craintes de l’enfant, qui s’en souvient généralement au réveil et ne montre aucun signe extérieur autre qu’un éventuel cri ou pleur. Les terreurs nocturnes se manifestent par des tremblements, des conversations dans les rêves, etc.

Comment éviter les cauchemars et les terreurs nocturnes ?

Dans les deux cas, s’il n’y a pas de conséquences physiques ou psychologiques graves pour l’enfant, nous devons savoir comment agir. Lorsque l’enfant se réveille après un cauchemar ou une terreur nocturne, il est important de calmer son anxiété et de le rassurer avec embrassades et baisers. La personne qui a été dans le rêve, parlant d’une voix douce et ne posant pas de questions sur le contenu du rêve.

Avec les enfants plus âgés, à partir de 7 ou 8 ans, nous pouvons parler le lendemain des détails du cauchemar, surtout s’il est récurrent sur un sujet qui peut vous préoccuper à l’école ou à la maison, surtout si vous êtes dans une période de changements de routine qui peuvent vous altérer. Il est important de parler de ces craintes calmement, en lui offrant l’assurance et confiance dont l’enfant a besoin.

Si nécessaire, nous pouvons rester à vos côtés pendant un certain temps, en vous expliquant que l’origine de votre rêve est irréelle et que vous ne devez pas vous inquiéter, nous pouvons même vous aider à trouver une fin heureuse ou une solution à la situation à laquelle vous êtes confronté, afin qu’elle puisse vous servir d’outil. Lorsqu’il s’endort à nouveau, nous devons quitter la chambre avec précaution.

En tant que mesures préventives, elles soulignent avant tout l’importance d’établir des routines et des horaires de sommeil réguliers et continus, et éviter la surexcitation. Les enfants ne doivent pas abuser de stimuli tels que la télévision avant de s’endormir, en particulier les contenus violents ou effrayants. Nous pouvons lui lire une histoire qui traite des questions qui le préoccupent.

Vous pouvez également l’aider à se sentir plus à l’aise en le laissant dormir avec son jouet ou sa peluche préférée ou en laissant une petite lumière allumée. Nous pouvons vous aider à renforcer les bons comportements grâce à un tableau des incitations en l’encourageant à atteindre des objectifs simples.