7 mythes et faits sur l’apprentissage des langues chez les enfants bilingues

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Environ 20 % des enfants aux États-Unis parlent une langue autre que l’anglais à la maison, et l’espagnol est la langue la plus courante parmi eux. La recherche sur les avantages d’être bilingue est en constante augmentation. Le fait d’être bilingue aide les enfants à maintenir des liens solides avec toute leur famille, leur culture et la communauté – ce qui est fondamental pour le développement de l’identité d’un enfant. Cependant, il existe encore quelques idées fausses sur l’apprentissage de deux langues.

Ce sont là certains des mythes courants que les parents ont pu entendre et qu’il faut clarifier :

  1. Mythe : Exposer les nourrissons et les jeunes enfants à plus d’une langue peut entraîner des retards dans le développement de la parole ou du langage.
  • La réalité : Les résultats du développement pré-langagier sont les mêmes dans toutes les langues. Comme les autres enfants, la plupart des enfants bilingues disent que leur
    premiers mots par année d’âge (p. ex,
    maman, papa). À l’âge de deux ans, la plupart des enfants bilingues peuvent utiliser
    Des phrases de deux mots (p. ex,
    mon ballon,
    pas de jus). Il s’agit des mêmes résultats développementaux des enfants qui n’apprennent qu’une seule langue. Un jeune enfant bilingue peut mélanger des parties d’un mot d’une langue avec des parties d’une autre langue. Bien que cela puisse rendre difficile pour les autres de comprendre ce que l’enfant veut dire, cela n’indique pas un développement anormal ou retardé. Le nombre total de mots (la somme des mots dans les deux langues que l’enfant apprend) doit être comparable au nombre utilisé par un enfant du même âge qui ne parle qu’une seule langue.
  • Mythe : Le fait de parler deux langues devant un enfant peut causer un trouble de la parole ou du langage.
  • La réalité : Si un enfant bilingue a un problème de parole ou de langage, il apparaîtra dans les deux langues. Cependant, ces problèmes ne sont pas causés par l’apprentissage de deux langues. Le fait d’être bilingue ne devrait presque jamais servir à expliquer un trouble de la parole ou du langage.
  • Mythe : L’apprentissage de deux langues va semer la confusion chez votre enfant.
  • La réalité : Certains enfants bilingues peuvent parfois mélanger les règles de grammaire ou utiliser des mots des deux langues dans la même phrase (p. ex.,  » Je veux plus
    jus« (Je veux plus de jus)). C’est une partie normale du développement du langage bilingue et cela ne signifie pas que votre enfant est confus. Habituellement, à l’âge de 4 ans, les enfants peuvent séparer les différentes langues, mais ils peuvent toujours mélanger ou combiner les deux langues dans la même phrase de temps en temps. Ils finiront par apprendre à séparer correctement les deux langues.
  • Mythe : Les enfants ayant des troubles de la parole ou du traitement du langage peuvent avoir plus de difficulté à apprendre une langue seconde.
  • La réalité : Les enfants ayant des troubles de la parole et du langage peuvent avoir plus de difficulté à apprendre une langue seconde, mais la recherche montre que beaucoup d’entre eux peuvent le faire avec succès.
  • Mythe : Les enfants bilingues auront des problèmes scolaires dès leur entrée à l’école.
  • La réalité : L’environnement scolaire le plus approprié pour les enfants bilingues dépend de l’âge de l’enfant. L’immersion dans une classe anglophone est la meilleure méthode pour les jeunes enfants, mais elle est moins efficace pour les élèves plus âgés. Par exemple, il serait préférable que les enfants plus âgés du secondaire reçoivent l’enseignement dans la langue qu’ils connaissent tout en apprenant l’anglais. La recherche montre que le bilinguisme présente de nombreux avantages sur le plan scolaire, notamment une plus grande capacité à résoudre des problèmes et à accomplir des tâches multiples, ainsi qu’une plus grande souplesse cognitive.
  • Mythe : Si un enfant n’apprend pas une langue seconde lorsqu’il est très jeune, il ne pourra jamais la parler couramment.
  • La réalité : Bien que la période idéale d’apprentissage d’une langue se situe dans les premières années de la vie (la période de développement cérébral le plus rapide), les enfants plus âgés et les adultes peuvent également devenir familiers avec une deuxième langue.
  • Mythe : Si un enfant ne parle pas les deux langues avec la même aisance, il n’est pas vraiment bilingue.
  • La réalité : De nombreuses personnes bilingues ont une langue dominante, qui peut changer au fil du temps, selon la fréquence d’utilisation de la langue. Aux États-Unis, il n’est pas rare que l’anglais devienne la langue dominante, car les enfants d’âge scolaire préfèrent généralement parler dans la langue majoritaire plutôt que dans la langue parlée par leurs parents. Ce n’est pas parce qu’une personne ne parle pas les deux langues avec la même aisance qu’elle n’est pas bilingue. L’utilisation et la pratique régulières de la communication verbale, ainsi que l’écriture et la lecture, aideront les enfants (et les adultes) à conserver leur langue seconde à long terme.

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